Traps for the Eyes


Observing Wolfgang Zingerle’s oeuvre from an ideal theoretic distance  we notice that on the one hand, his research proceeds contemporaneously along parallel binaries. Superficially, we could call them paintings, sculptures, or installations. On the other hand, time does not count for much within the organisation of this productive stream. 

It is a rare occurrence, and therefore quite difficult to identify a language “evolution”, a progress or regress in the work of this South Tyrolean artist. On the contrary, and despite appearances, his work seems to be “born adult” and maintains, from one technique to the other, an admirable internal coherence, a remarkable capacity of constantly renewed words and approaches to modalities, without neglecting the underlying issues. 

To examine for example the work in painting, so-called tableaux. Zingerle has taken the gesture, as mentioned above, of the late informal painting of Abstract Expressionism. Only then did he find out, almost immediately, that the formulation of subjectivity, the sensible, solipsistic but aesthetically repaying craving, as various expressions of the “self”, did not interest him. Therefore the artist started to dedicate himself to the study of ancient preparations, to traditional medieval and Renaissance techniques, for wooden but also for canvas-based works. At the end, as the physical and metaphorical “deepening” became exhausted, for once there was no more need of the surface, since the artist was already below it. The surface had already begun to well up on its own, due to the reactions of oxidation and the natural evolution of the patina. Thus, it makes sense to speak not so much of materials as of reagents, to speak not so much of painting but instead of a controlled experiment employing a chemical process.


Fallen für die Augen


Wenn wir von einer theoretischen Distanz aus über die Werke und das Schaffen von Wolfgang Zingerle nachsinnen, erkennen wir einerseits, dass seine Suche stets auf parallelen Geleisen verläuft (eine grobe Einteilung wäre Bilder, Skulptur und Installation) und andererseits, dass die Zeit als Faktor in der Ausführung der produktiven Strömungen nur wenig zählt.
Es ist schwierig, in dem Schaffen des Südtiroler Künstlers eine richtige Evolution des Ausdrucks, ein Fort- oder Rückschritt auszumachen. Sein Werk scheint „Erwachsen geboren“ und beinhaltet, ob jetzt die eine oder andere Technik verwendet wurde, eine bewundernswerte interne Kohärenz, die Fähigkeit, die Sprache, die Modalitäten der Annäherung immer wieder neu zu erfinden, ohne die tiefgreifenden Fragen aus den Augen zu verlieren.
Nehmen wir zum Beispiel die Malerei und die sogenannten Bilder. Zingerle hat seine ersten Schritte, es wurde bereits erwähnt, in dem Kontext der informellen Malerei getan um sich dann plötzlich bewusst zu werden, dass die Bekundungen von Subjektivität, die erregten, sensiblen, solipsistischen, wenn auch ästhetisch ausgereiften Expression des Ichs ihn nicht interessieren. Also begann er sich dem Studium der antiken Präparation, der traditionellen Techniken von Holz und Leinwand aus Mittelalter und Renaissance zu widmen. Einmal diese Vertiefung durchlebt, war Oberfläche nicht mehr notwendig und der Künstler hat selbst die Reaktionen der Oxydation und die natürliche Evolution der Farben aufgenommen und studiert.
Es macht also Sinn, weniger von Materialien als mehr von Reagenzien und weniger von Malerei als von einem kontrollierten Experiment, von einem beherrschten chemischen Prozess zu sprechen.


Trappole per occhi


Contemplando da una teorica distanza ideale l’insieme della produzione di Wolfgang Zingerle notiamo che, da una parte, la sua ricerca procede contemporaneamente su binari paralleli (superficialmente potremmo chiamarli: quadri, sculture, installazioni) e che, d’altra parte, il tempo conta relativamente poco nell’organizzazione di questi filoni produttivi. 

Caso raro, è difficile, nel lavoro dell’artista altoatesino, individuare una vera “evoluzione” del linguaggio, un progresso, o regresso. Anzi, a dispetto delle apparenze, il suo lavoro sembra “nato adulto” e mantiene, da una tecnica all’altra, un’ammirevole coerenza interna, una capacità notevole di rinnovare continuamente le parole, le modalità di approccio ma di non perdere di vista le questioni di fondo. 

Prendiamo, per esempio, la pittura, i cosiddetti quadri. Zingerle ha preso le mosse, lo si è detto, dal tardo-informale per poi accorgersi, quasi immediatamente, che le enunciazioni di soggettività, le frementi, sensibili, solipsistiche, benché esteticamente appaganti, espressioni dell’io non lo interessavano. Allora ha cominciato a dedicarsi allo studio delle preparazioni antiche, delle tecniche tradizionali, medioevali e rinascimentali, tanto per il legno quanto per la tela. Alla fine, una volta, esaurito questo “approfondimento”, fisico e metaforico, non c’era più bisogno della superficie (l’artista era già sotto), che infatti ha incominciato a scaturire da sola dalle reazioni di ossidazione e di evoluzione naturale delle patine. Ha senso, dunque, parlare non tanto di materiali quanto di reagenti e non tanto di pittura quanto di esperimento controllato di un processo chimico.